기후변화 대응에 적극적인 참여가 필요하다

 

 

기후변화의 영향을 최소화하는 방법 

 

기후변화는 다양한 형태로 인간계와 생태계에 영향을 미친다. 대표적인 것이 지구 빙하의 감소, 지구 해양 상층부(0~700m) 온난화, 이상 고수온의 빈도 증가, 그리고 극한의 고온·호우, 열대저기압(태풍 포함)의 강도와 빈도 증가 등이다. 2021년 미국과 유럽을 뜨겁게 달군 폭염, 유럽을 뒤덮은 폭우, 최근 그리스의 산불 등과 같은 극한기후 현상도 기후 변화의 대표적인 영향이다. 

 

세계는 기후변화 영향으로 다양한 형태의 재난을 겪고 있지만, 그로 인한 재산 및 인명 피해는 국가 혹은 지역마다 확연한 차이를 보인다. 그 이유는 기후변화 상황과 영향의 종류, 규모, 빈도, 심각성에 대한 분석의 차이, 분석 결과에 기반한 영향 우선순위 설정과 대안 마련의 적정성에 대한 차이, 영향 저감을 위한 대응 방안 마련과 이행 정도에 대한 차이 때문이다. 즉, 기후변화 영향을 정확하게 이해하고, 적정 대응 방안을 마련하고, 적시에 이행할 때 비로소 기후변화로 인한 피해를 최소화할 수 있는 것이다. 

 

기후변화 대응 방안을 마련하는 데 있어 또 하나 중요한 것은 국민 혹은 지역주민이 참여하여 누구 하나 소외됨이 없는 최선의 합의와 협력 방안을 마련하는 것이다. 기후변화 대응을 위해서는 기술개발과 함께 재정, 토지, 공간의 확보가 필수적으로 요구되는데 이를 사용·공유함에 있어 상대적 약자나 취약지역이 발생하지 않도록 적정 대책을 마련해야 한다. 

 

 

모두의 노력으로 기후변화에 대응해야 

 

모두가 동의하는 대응 방안을 마련하고 이를 이행하기 위해서는 요구되는 비용과 인간계·생태계가 얻을 수 있는 잠재적 이익, 대응에 따른 부작용 등을 정량적인 결과로 제시하여 이해당사자 간 합의를 이끌어내는 데 도움을 주어야 한다. 또한, 현재의 기후변화와 지역별 영향 및 규모, 대응에 의한 효과와 만약 이행하지 않았을 때의 부정적 영향 등을 누구나 이해할 수 있도록 그림과 표가 포함된 정보로 제공해야 한다. 

 

대응 방안이 적절해도 이행 시기를 놓치면 그 효과가 떨어질 수 있다. IPCC는 이해당사자 간 불협화음으로 대응 적정 시기를 놓쳤을 때 기후변화가 얼마나 심화하고, 그 영향으로 발전이 얼마나 저해될 수 있는지를 정량적으로 제시하고 있다. 예로써 기후변화 대응에 있어 주요한 방안 중 하나는 시스템의 적시 전환이라고 할 수 있는데, 이 시스템에는 에너지, 공공서비스, 사회·경제, 산업, 생태계 등이 포함된다. 만약 2050년까지 목표로 하는 시스템을 적시 전환하지 못해 탄소중립을 달성하지 못하고 지구 온도가 산업화 이전보다 2도 높아지면 폭염 발생 빈도는 1900년대에 비해 14배까지 증가하고 태풍의 풍속은 점점 더 빨라지며, 강우의 강도 또한 크게 증가할 것이라고 밝혔다. 

 

전 세계가 적극적으로 기후정책을 마련하고 기후변화에 대한 투자를 확대하는 이유도 여기에 있다. 올해 바이든 정부가 적극적인 기후정책을 천명하면서 미국뿐 아니라 EU의 그린 딜 전략, 중국의 2060 탄소중립 선언, 일본의 2050 탄소중립 선언 등 세계 기후정책의 큰 전환이 예상된다. 우리나라도 작년 2050 탄소중립을 선언했다. 탄소감축 목표 상향, 시스템 전환에 따른 산업 경쟁력 강화, 연구개발 투자 확대, 녹색산업의 경쟁력 강화 등을 달성하기 위해 기후정책 전환과 함께 관련 기준을 개선하는 등 창의적이고 선제적인 노력이 요구된다. 더불어 국민 혹은 지역주민 모두가 적정 대응 방안 마련과 이행에 적극 참여할 수 있도록 관련 정보를 제공함은 물론 행동 매뉴얼 등을 개발하는 노력이 함께 요구된다. 

 

서울대학교에서 석·박사를 취득하고 현재 국립재난안전연구원 시설연구관으로 재난안전관리 연구를 수행하고 있습니다. 기후변화에 관한 정부간 협의체(IPCC) 실무그룹 II(WGII) 제6차 평가보고서의 총괄 주저자로 활동하는 등 기후변화 및 기후재난을 대비하는 일에 앞장서고 있습니다.

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